Mere Christianity: C.S Lewis

Hierdie boek was baie lank op my lees-lys, maar onlangs het ek uiteindelik gaan sit en die klassieke Mere Christianity deur C.S Lewis gelees. Nadat ek die boek oopgemaak het en die eerste hoofstuk gelees het, bevraagteken ek wat my so lank geneem het om tot hierdie meesterstuk te kom. Dit sentreer op die reaksie van die mens op morele begrippe en wat dit regtig beteken om ‘Christelik’ te wees.

Lewis begin met ‘n bespreking oor die natuurreg teorie: “Whether we like it or not, we believe in the Law of Nature. If we do not believe in decent behaviour, why should we be so anxious to make excuses for not having behaved decently?”

Dit is iets om aan te kou! Lewis se logika en gesonde verstand is volop in die Christendom. Hierdie boek, wat gedurende die Tweede Wêreldoorlog geskryf is, was daarop gemik om mense te help om sin uit tragedie te maak. Lewis probeer sy medemens help om die gruweldade van die bose, geestelik te verwerk, wat destyds so algemeen was. Hy voer aan dat ons as Christene geroep is om ons naaste lief te hê, van wie sommige ons ​​vyande is. Hoe kan dit tog wees om in oorloggeteisterde Engeland in die veertigerjare ‘ons vyande lief te hê’?

Hierna bespreek Lewis moralitiet. ‘n Gewilde tema die afgelope paar jaar in Suid – Afrika, veral met die politieke atmosfeer waarin ons onsself bevind. Lewis help ons om beter te verstaan ​​waarom ons ons vyande moet liefhê: “…if we are to think about morality, we must think of all three departments: relations between man and man: things inside each man: and relations between man and the power that made him.”

Om Lewis se bespreking oor moraliteit te help, reik hy na die kardinale deugde van omsigtigheid, geregtigheid, sterkte en temperament. Hierdie deugde was die teenvoeter vir die immorele gedrag wat oorvloedig was in die tyd van die Tweede Wêreldoorlog. Lewis vertel dat ons besluite met gesonde verstand moet neem te midde van omstandigheid. Ons het sterkte nodig om gesonde verstandbesluite in die praktyk toe te pas. Temprament verhoed dat ons te ver gaan, en geregtigheid help ons om met waarheid te handel.

Lewis het geglo dat die kardinale deugde ons as ‘n samelewing tot op ‘n sekere punt kan neem. Hy hou immers die groot kanonne vir laaste, en wy hoofstukke aan die deugde van vergifnis, hoop, liefde en twee hoofstukke wat gewy is aan die deug van geloof. Lewis beweer dat vergifnis ons sou help om ons vyand as ‘n mens te sien, met brooshede, net soos ons eie. Liefdadigheid is ‘n staat van wil. Christelike hoop is op die ewige lewe, in die ewigheid, by God. Altesaam ‘n vaste vertroue in Christus.

Lewis sluit af deur te vra dat ons verder gaan as ons eie persoonlikheid, en probeer om die wêreld te sien soos God doen; om onsself oop te stel vir Goddelike leiding. Lewis help ons om ons kleinheid en God se grootheid tegelykertyd raak te sien. Hy maak vas dat God se grootheid gevind kan word in die optrede van ander mense: “If there were no help from Christ, there would be no help from other human beings.” In eenvoudige terme, God gebruik sy mense vir ander mense.

Ons word geroep om ons naaste lief te hê, en as ons hulp van ‘n vriend of vyand kom of moet gee, tree ons namens Christus op. Dit is mere christianity!

Ek beveel die boek aan vir almal – veral die wat moeg is vir algemene boeke op die rak wat alles handel oor generiese temas.

Dawid Brits

(“Gee smaak aan jou wêreld”)

Advertisements